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Una raza al azar.

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Seguro que todos vosotros sabéis que nuestros perros detectan nuestros sentimientos y responden de una manera u otra dependiendo de nuestro estado de ánimo. Pues esto ha sido confirmado recientemente por un estudio llevado  a cabo por psicólogos de la Universidad de Goldmsiths en Londres.

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Los perros sienten nuestro dolor

En este experimento probaron a dieciocho perros en distintas situaciones, tanto con sus dueños como con extraños, en las que los humanos aparentaban llorar, susurrar o tararear y hablar. Los perros reiteradamente reaccionaron a los simulacros de llanto, acercándose a las personas y buscando iniciar contacto físico.

“El tarareo fue diseñado para ser un comportamiento relativamente nuevo, que podría provocar la curiosidad de los perros. El hecho de que los perros diferenciaron entre el llanto y el tarareo indica que su respuesta no fue meramente motivada por la curiosidad”, afirma la Dra. Deborah Custance.

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Existen muchos mitos en la cultura popular que culpan a los perros de determinados problemas de salud. Afortunadamente la ciencia se está encargando de desmontarlos.

Según recientes estudios llevados a cabo por sendos equipos de las Universidades de San Francisco y Michigan State, en Estados Unidos, el polvo de las casas donde viven perros son un excelente medio de protección contra una de las enfermedades respiratorias más comunes en la niñez, y que puede llegar a causar la muerte: el Virus Sincitial Respiratorio Humano (VSR), estrechamente relacionado con el desarrollo del asma crónica.

Según Kei Fujimura, uno de los investigadores del estudio, “En este estudio hemos encontrado que el polvo de casas que tienen perros presentes los protegía contra un agente de las vías respiratorias infecciosas en la infancia, el virus sincitial respiratorio (VSR). La infección por el VSR es común en los bebés y puede manifestarse de leves a severos síntomas respiratorios. Grave infección que se asocia con un mayor riesgo de desarrollar asma en la infancia“.

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Según un nuevo estudio publicado por la revista médica British Medical Journal, los perros pueden detectar el cáncer de colón a través de su olfato, y además son capaces de hacerlo aunque la enfermedad se encuentre en su fase inicial.

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Labrador Retriever

Para llegar a esta conclusión, se realizó un experimento con un Labrador especialmente adiestrado, que realizó durante varios meses pruebas de olfato con el aliento y algunas muestras de heces de los participantes. Las muestras pertenecían a 48 personas diagnosticadas con cáncer de colon y a 258 voluntarios que no padecían la enfermedad y no habían tenido cáncer anteriormente.

El perro tuvo que superar 74 tandas de pruebas, en cada una de las cuales debía identificar, de cinco muestras, cuál era la de la persona que padecía la enfermedad. Los resultados fueron increíbles. Con las heces, acertó en 37 de 38 casos. Mientras que cuando se usó el aliento exhalado, acertó en 33 de 36. Este porcetaje de acierto, superior al 95%, está al mismo nivel que la prueba convencional para detectar este tipo de tumores, la colonoscopia. Además, como señalan los autores del ensayo, la colonoscopia es mucho más molesta para el paciente.

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Cáncer

Una de las conclusiones a la que llegan los autores del estudio, es que las células cancerígenas emiten señales bioquímicas que circulan por el cuerpo humano y que un perro es capaz de oler. Esta teoría es respaldada por otras investigaciones que señalan que los perros pueden olfatear cáncer de vejiga, piel, pulmón, mama y ovario. A pesar de esto, los científicos admiten que recurrir a perros para diagnosticar cáncer probablemente es poco práctico, aunque sugieren que a partir de este hallazgo, se podría desarrollar un sensor para detectar la enfermedad antes de que se haya extendido a otras partes del cuerpo.

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