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Una raza al azar.

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Según un nuevo estudio publicado por la revista médica British Medical Journal, los perros pueden detectar el cáncer de colón a través de su olfato, y además son capaces de hacerlo aunque la enfermedad se encuentre en su fase inicial.

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Labrador Retriever

Para llegar a esta conclusión, se realizó un experimento con un Labrador especialmente adiestrado, que realizó durante varios meses pruebas de olfato con el aliento y algunas muestras de heces de los participantes. Las muestras pertenecían a 48 personas diagnosticadas con cáncer de colon y a 258 voluntarios que no padecían la enfermedad y no habían tenido cáncer anteriormente.

El perro tuvo que superar 74 tandas de pruebas, en cada una de las cuales debía identificar, de cinco muestras, cuál era la de la persona que padecía la enfermedad. Los resultados fueron increíbles. Con las heces, acertó en 37 de 38 casos. Mientras que cuando se usó el aliento exhalado, acertó en 33 de 36. Este porcetaje de acierto, superior al 95%, está al mismo nivel que la prueba convencional para detectar este tipo de tumores, la colonoscopia. Además, como señalan los autores del ensayo, la colonoscopia es mucho más molesta para el paciente.

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Cáncer

Una de las conclusiones a la que llegan los autores del estudio, es que las células cancerígenas emiten señales bioquímicas que circulan por el cuerpo humano y que un perro es capaz de oler. Esta teoría es respaldada por otras investigaciones que señalan que los perros pueden olfatear cáncer de vejiga, piel, pulmón, mama y ovario. A pesar de esto, los científicos admiten que recurrir a perros para diagnosticar cáncer probablemente es poco práctico, aunque sugieren que a partir de este hallazgo, se podría desarrollar un sensor para detectar la enfermedad antes de que se haya extendido a otras partes del cuerpo.

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