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Una raza al azar.

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Muchas veces,  sin saber muy bien por qué  se ha producido, surgen miedos en nuestros amigos sin ninguna razón aparente. Los miedos o las fobias más frecuentes que nos podemos encontrar (ya explicamos en el artículo anterior la diferencia entre miedo y fobia) son miedo a la gente, a ruidos, a salir a la calle, a otros perros…, pero como los miedos y las fobias son la consecuencia de “qué” y “cómo” se aprende, se puede tener miedo a casi todo.

Una vez que ha surgido el problema ¿Cómo debemos actuar?  Lo primero que tenemos que hacer es enfrentarnos a la situación, el agente causante del miedo es percibido por nuestro perro como algo peligroso que le hace sentirse mal, por lo que tendremos que ver su punto de vista y no el nuestro (Aunque a nosotros nos parezca una tontería que si nuestro perro se encuentra con un señor con barba se ponga a dar saltos, ladrar o intentar huir entre otras cosas. A nuestro amigo le parece una situación de vida o muerte).

reganar_perro

Ante el miedo no debemos regañarle.

Teniendo claro esto, es importante no actuar alimentando el miedo del perro, por lo que nunca tenemos que hacer: Acariciar al perro si muestra alguna conducta de nerviosismo, hablarle intentando calmarle, ni regañarle ni castigarle. Si hacemos cualquiera de estas cosas lo único que haremos será aumentar el estado de angustia en el perro. Si le acariciamos o hablamos de manera relajada lo que estamos haciendo es llamar la atención del perro sobre el objeto del miedo y decirle: “Estate alerta, que eso que no te gusta viene por ahí”. Igual de malo será regañarle por su actitud, porque lo que el perro hace es relacionar algo que le da miedo con algo malo que le va a pasar, lo que aumentaría más su ansiedad.  La forma de actuar ante estas situaciones es permanecer totalmente neutro ante las estímulos causantes del miedo en el perro, si nuestro amigo ve que el resto de la “manada” permanece tranquila ante ese “peligro” será por qué no es tan malo ¿no?

¿Y cómo vamos resolviendo esos miedos? El trabajo principal para mejorar este comportamiento será la inundación controlada, esto se hace exponiendo al animal al objeto de la fobia a niveles controlables (tiene que aparecer cierto nerviosismo en el perro sin que llegue a aparecer angustia) Si en este trabajo aparece la angustia no lo estaremos haciendo bien (hablaríamos entonces de inundación de estímulos, cosa poco controlable que consiste en exponer al animal al objeto de la fobia hasta que deje de tener miedo. Evidentemente es complicado y si después de haber expuesto al animal no se ha superado lo que haremos es empeorar el problema. ¿Te imaginas a un perro con miedo a la gente en medio de la puerta del sol dando las campanadas de Nochevieja? ¿Qué pasa si después de que se haya ido todo el mundo el perro sigue en el mismo estado de pánico? Pues que el perro aparte de no haber superado su miedo, confirmará lo horrible que es la gente y tendrá más prevención la siguiente vez que se cruce con alguien.

acariciar_perro
Tampoco debemos acariciarle si tiene miedo

Si en el animal aparece angustia, lo único que podemos hacer es imponer al perro una conducta que le tranquilice. ¡Y cuidado! que le TRANQUILICE. Así que será inútil intentar acercarnos al perro (el perro va a huir, y si no tiene huida probablemente nos ataque), tampoco será muy útil sentarnos y esperar a que se acerque (¿Por qué  se va a acercar? Si así a lo lejos tiene todo controlado y en esa distancia no hay peligro). En cambio, si tenemos al perro con una correa larga (larga, 3 o 5 metros, no tenemos que meternos en su espacio  vital) y cada vez que intente huir no le dejamos pasar de la distancia de la correa, tensando un poco cuando intente huir y destensando cuando no lo intente, y por supuesto, sin dirigirnos al perro y mostrándonos neutros, nuestro amigo al final se dará cuenta de que si no huye no pasa nada, y que además no somos tan peligrosos como el creía.

Si el estado del perro es muy grave, probablemente también se necesite ayuda veterinaria para tratar al perro con los psicofármacos que sean necesarios, aparte del tratamiento comportamental.

El tratamiento entonces se basará en lo siguiente:

  1. Tratar el comportamiento del perro con inundación controlada y buscando conductas tranquilizantes en casos de angustia
  2. Tratamiento veterinario si fuera necesario
  3. Por supuesto, habrá que exponer al perro (dentro de lo que se pueda) al objeto de los miedos solo en las sesiones que se realicen.

También serán de mucha ayuda trabajos de olfato para disminuir la ansiedad que pueda generar el perro (tenemos que tener en cuenta que trabajar con el olfato para los perros es como el yoga en humanos)

Ahora que sabemos un poco más sobre miedos y fobias, lo fundamental es identificarlo, procurar no empeorar la situación y ponerse en contacto con profesionales (veterinario si hubiera que medicar al perro y especialista en conducta para tratamiento comportamental) que puedan planificar de forma adecuada el tratamiento de nuestro perro.

Canela, adiestradora y especialista en corrección de conducta con 15 años de experiencia.

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